각막화상으로 불리는 광각막염, 치료 방법은? 
각막화상으로 불리는 광각막염, 치료 방법은? 
  • 전아름 기자
  • 승인 2021.09.24 13:52
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"초기증상 없는 각막화상, 일상적 자외선 차단 노력이 최선의 예방"

【베이비뉴스 전아름 기자】

자외선 차단을 위해 선글라스나 모자를 착용하곤 한다. 자외선에 지속적으로 노출되면 피부가 타고, 심할 경우 화상이나 피부암도 유발할 수 있기 때문이다. 

하지만 자외선은 피부뿐만 아니라 눈에도 부정적인 영향을 미칠 수 있다. 실제로 자외선은 다양한 안과 질환의 주 요인으로 꼽히기도 한다.

김선영 신논현역 힐링안과 대표원장은 "자외선은 태양에서 나오는, 눈에 보이지 않는 빛"이라며 "여름뿐만 아니라 사계절 내내 주의해야 한다"고 당부한다.

도움말=신논현역 힐링안과 김선영 대표원장. ⓒ힐링안과
도움말=신논현역 힐링안과 김선영 대표원장. ⓒ힐링안과

김선영 원장은 "물론, 태양의 고도가 가장 높아지는 여름철에 자외선 지수가 높아지는 것은 사실이다. 하지만 태양의 고도가 높아지면 높아질수록 우리의 눈썹과 눈꺼풀이 그늘을 만들어 흡사 선글라스와 모자의 역할을 대신해 준다. 이로써 어느 정도의 자외선이 차단될 수 있다"라며 "그러나, 태양의 고도가 점차 낮아지는 늦가을 즈음에는 자체적으로 만들어졌던 그늘막이 사라지기 때문에 눈에 직접적으로 비치는 자외선량이 많아질 수밖에 없다"라고 안과 전문의들이 늦가을에도 자외선 차단에 노력해야 한다고 당부하는 이유를 설명했다.

김선영 원장은 "자외선에 의한 안과 질환은 여러 가지가 있다. 그중에서도 광각막염은 2차 합병증을 초래할 수 있다. 해당 질환은 각막화상이라고도 불리며 각막에 있는 상피세포에 일시적인 화상 증상과 염증이 동반한다"고 말했다.

이어 "각막에 화상을 입으면 그 당시에는 증상을 느끼지 못하는 것이 대부분이다. 하지만 일정 시간이 지나면 눈에 모래알이 낀 듯한 이물감이 생기고 가려울 수 있다. 또한, 빛을 볼 때에 눈이 부시거나 눈물이 과하게 나온다. 증상의 정도가 악화되었을 때는 눈이 붉게 충혈되는 것을 동반하게 된다"고 덧붙였다.

이러한 증상들은 특별하게 광각막염이 발생하지 않아도 충분히 나타날 수 있기 때문에 치료시기를 놓치게 될 수 있다고 경고한 김선영 원장은 "만약 치료시기를 지나치게 된다면 손상된 각막에 세균이 감염되거나 백내장과 황반변성 등의 악성 안구 질환으로 이어지기도 하므로 적절한 치료를 해야 한다"고 당부했다.

각막화상 예방을 위해서는 우선 자외선 노출을 최소화해야 한다. 해가 뜨는 낮에는 콘택트렌즈보다 일반 안경, 자외선 차단 기능이 있는 선글라스를 착용하면 좋다.

김선영 원장은 “광각막염이 발생하면 증상의 완화를 돕는 항생제와 소염제를 처방받거나 안약을 점안하는 치료를 진행하게 된다. 각막 상피의 재생을 위한 연고를 바르는 방법도 있다. 치료 시 짧게는 2~3일 내에도 완치가 가능하지만 정도에 따라 일주일 이상이 소요될 수 있다. 우리의 눈은 비교적 민감한 신체 부위 중 하나이다. 때문에, 안구 건강관리는 사시사철 신경 쓰는 습관을 들여야 한다”고 전했다.

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